Definição de Pangaea

Os livros de História e Geografia nos permitem saber que Pangaea é o nome pelo qual um supercontinente é identificado que teria existido nos períodos Paleozóico e Mesozóico pela aglutinação de todos os continentes que reconhecemos hoje. Acredita-se que o termo, resultante da união do prefixo grego pan ( "todos" ) e da palavra gea (que, em espanhol, significa "solo" ou "terra" ), foi usado pela primeira vez pelo cientista de origem alemã. Alfred Wegener

Pangea

As hipóteses indicam que Pangaea teria sido um bloco gigante de terra com o aparecimento da letra C, que foi distribuída na área do Equador e foi cercada por um oceano conhecido como Pantalasa . Sendo um único supercontinente, os organismos terrestres poderiam migrar do Pólo Sul para o Pólo Norte .

A origem da Pangea teria ocorrido há aproximadamente 300 milhões de anos. Para fins do Triássico e começos do Jurássico , os deslocamentos das placas tectônicas fizeram com que a Pangea sofresse uma fragmentação e consolidasse dois novos continentes: Gondwana , no setor Sul, e Laurasia , ao norte. Esses dois continentes foram divididos pelo mar de Tétis . Com o tempo, a tradução das massas continentais (um fenômeno conhecido como deriva continental , um processo que ainda continua) acabou gerando os continentes como os identificamos hoje.

O fenômeno da deriva continental

De acordo com essa teoria , existe um mecanismo que se repete ao longo de milhões de anos, pelo qual as placas nas quais os vários continentes da Terra estão fixos são deslocadas; esse fenômeno é chamado deriva continental.

Este movimento ocorre porque abaixo da crosta oceânica é criada uma força que impulsiona as massas continentais para cima e, como conseqüência, elas mudam de posição.

Embora Alfred Wegener seja considerado o autor da teoria, é necessário esclarecer que, muito antes de publicar sua obra " A origem dos continentes e oceanos ", havia dois homens que a mencionaram. O primeiro deles foi Francis Bacon em 1620, um cientista inglês que colocou sua atenção na semelhança existente entre as formas dos continentes.

Isso permitiu que ele intuísse que era porque no passado havia apenas um continente; no entanto, ele não sabia como desenvolver uma teoria consistente. O segundo foi Antonio Snider, um americano que viveu em Paris em 1858, que, com base no que Bacon estudou, propôs que os continentes se movessem ao longo dos anos. Finalmente, em 1915 apareceu Alfred Wegener, o meteorologista alemão que desenvolveu a teoria e assumiu a autoria desse conceito.

Em sua teoria, Wegener explicou que milhões de anos atrás os continentes estavam unidos em um supercontinente que ele chamava de Pangea; Posteriormente este foi dividido em dois importantes fragmentos que por sua vez se subdividiram, até atingir a distribuição e forma que hoje têm.

Em todo caso, sua teoria só foi aceita muito depois, quando se conheceu o paleomagnetismo (um fenômeno que expressa que, no momento em que as rochas se formam, se produz uma carga magnética muito forte). Através de uma análise das áreas rochosas que margeiam os continentes, os cientistas puderam saber como as rochas continentais haviam sido formadas e em que lugar exato estavam naquele momento, podendo chegar à conclusão de que, dadas as posições, todos continentes estavam unidos.

Algumas questões que ajudaram a aceitar a teoria ainda mais foram:

* Coincidências em espécies botânicas e animais entre regiões tão separadas (sendo que elas não poderiam ter atravessado o oceano, mas se dispersar quando a terra ainda era uma);
* Climas semelhantes entre vários continentes. (Se o enigma for montado, pode-se descobrir que aqueles que compartilham um clima foram previamente unidos);
* Formações rochosas que têm a mesma idade e são do mesmo tipo (por exemplo, entre a América do Sul e a África).

Deve-se notar que os cientistas consideram que o Pangea não foi o primeiro supercontinente. Pannotia teria sido outro megacontinente, formado há 600 milhões de anos e segmentado cerca de cinquenta milhões de anos depois. Outros possíveis supercontinentes, de acordo com evidências científicas, eram a Rodínia (formada há 1.100 milhões de anos e separada há 750 milhões de anos) e a Columbia (que nasceu há 1.800 milhões de anos e se fragmentou trezentos milhões de anos depois).

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