Definição de cogumelos

Do fungo latino, um fungo é um organismo eucariótico que pertence ao reino dos fungos . Os fungos formam um grupo polifilético (não há ancestral comum a todos os membros) e são parasitas ou vivem de matéria orgânica em decomposição.

Hongos

As paredes celulares dos fungos são formadas por quitina . Aqueles que frutificam conseguem produzir esporocarpos (estruturas multicelulares nas quais outras estruturas são formadas), como no caso dos cogumelos .

A alimentação de fungos é conhecida como osmotrofia (nutrientes são absorvidos de substâncias dissolvidas), enquanto a digestão é externa e secreta enzimas. Graças à sua capacidade de decompor a matéria morta de animais e plantas , os fungos desempenham um papel importante nos ciclos biogeoquímicos.

Os humanos usam fungos em vários campos. Existem fungos alimentares que fornecem proteínas e vitaminas, tais como cogumelos de abóbora ( Boletus edulis ), cogumelos chanterelles ( Lactarius deliciosus ) e cogumelos ( Agaricus bisporus ). Outros fungos utilizados na preparação de alimentos atuam como leveduras e permitem a fermentação de pão e cerveja, por exemplo.

Existem cogumelos que são usados ​​como alucinógenos , geralmente para fins rituais. Suas propriedades também permitem a elaboração de medicamentos com ação psicoterapêutica.

Deve-se notar que nem todos os fungos são benéficos para o homem . Alguns deles, como o Coniphara , apodrecem a floresta, enquanto os fungos microscópicos conhecidos como moldes afetam diferentes materiais. Outros são venenosos e potencialmente fatais se consumidos como alimento.

Micologia é a especialidade da medicina e botânica que se dedica ao estudo de fungos.

Propriedades medicinais

Sabe-se que certas variedades de fungos são muito benéficas para a nossa saúde , e algumas culturas as utilizam para tratar um grande número de doenças. No Japão e na China, por exemplo, eles têm usado as propriedades curativas dos fungos há quase dois milênios. Alguns dos mais conhecidos são o Shiitake (também conhecido como Lentinula), o Ganoderma lucidum, o Cordiceps sinensis, o Agaricus blazei e o Grifolla frondosa, que estão entre os produtos de consumo habitual em certos países do Oriente há séculos.

Os fungos são probióticos, isto é, colaboram com a restauração do bem-estar e do equilíbrio do organismo, combatendo doenças através do cuidado do nosso sistema imunológico. Deve-se mencionar que, como outros produtos naturais com propriedades medicinais, eles podem ser consumidos como parte da dieta diária, o que acentua ainda mais suas diferenças com um remédio de origem industrial.

Os cogumelos Pleurotus são muito populares em várias partes do mundo, especialmente na China e em alguns países da Europa, embora também sejam conhecidos na América desde o início do século XX. Seu valor nutricional é muito alto, uma vez que eles têm uma boa quantidade de carboidratos não-amiláceos e fibra dietética, especialmente quitina, que age excepcionalmente absorvendo as gorduras presentes no trato digestivo. Vale ressaltar que a quitina e seus derivados são amplamente comercializados para combater a obesidade.

Talvez uma de suas propriedades mais importantes seja que, segundo muitas pesquisas, os cogumelos Pleurotus são capazes de impedir a formação de certos tumores, além de retardar e impedir que cresçam excessivamente; Isto é devido ao fato de que eles possuem uma grande quantidade de polissacarídeos de estrutura molecular complexa. Acredita-se que a ação é aumentar as células que combatem as células cancerígenas, para conseguir a eliminação das mesmas de forma natural, sem efeitos colaterais.

Por outro lado, o consumo freqüente desses fungos ajuda a reduzir o nível de ácidos graxos em nossa corrente sanguínea e colesterol no fígado. Além disso, provocam um efeito antiaterogênico favorável, ou seja, contribuem para a prevenção de doenças cardíacas, graças ao fato de impedirem o endurecimento das artérias.

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