Definição de paleontologia

A paleontologia é a ciência responsável pelo estudo dos seres orgânicos desaparecidos, através da análise de seus restos fósseis. O termo tem origem grega: palaios ( "antigo" ), para ( "ser" ) e logos ( "ciência" ).

A paleontologia faz parte das ciências naturais e compartilha diferentes métodos com a biologia e a geologia . Seus principais objetos de estudo são a reconstrução de seres vivos já extintos, a origem e evolução destes, as relações entre eles e seu meio ambiente, suas migrações, os processos de extinção e a fossilização de seus restos.

Esta ciência é dividida em diferentes ramos, como a paleozoologia (que geralmente é conhecida simplesmente como paleontologia e é dedicada ao estudo de animais extintos), paleogeografia (estuda a geografia e a topografia do passado), paleobotânica (é responsável pelos seres plantas e sua taxonomia) e paleoclimatologia (ligada à meteorologia).

Como, como mencionamos acima, a Paleontologia é responsável por estudar os fósseis, não podemos ignorar que um dos ramos mais importantes dentro dessa disciplina é o que é chamado de Tafonomia. Em particular, o que faz é analisar e investigar quais são os processos de formação dos fósseis supracitados. Assim, seus principais objetos de estudo são processos como a diagênese, que trata de sedimentos e decomposição.

Ramos todos junto com o que é também a ciência bem conhecida da paleoecologia, que é o único que é responsável pela realização do estudo acima mencionado e análise dos fósseis encontrados para, a partir deles, ser capaz de determinar os ecossistemas que existiam naquela época, isto é, durante os diferentes estágios geológicos.

Além de tudo exposto até agora, vale a pena destacar o nome de alguns dos mais famosos paleontólogos que existiram ao longo da história, pois graças ao seu trabalho, pudemos descobrir autênticas gemas pré-históricas. Entre os personagens mais conhecidos desse tipo está, por exemplo, o inglês Charles Darwin a quem devemos o trabalho intitulado "A origem das espécies através da seleção natural ou a preservação das raças preferidas na luta pela vida". .

O francês Georges Cuvier ou o norte-americano Joseph Leidy, que descobriu espécies desconhecidas até agora, foram outros dos paleontólogos mais relevantes até agora.

Para reconstruir os fósseis, até mesmo as partes que faltam, e conhecer o aspecto que os seres extintos (como os dinossauros ) tinham na vida, a paleontologia utiliza vários princípios. Atualismo biológico permite interpretar fósseis com a aceitação de certas leis físicas e biológicas. A anatomia comparada , por outro lado, permite que os fósseis sejam localizados dentro de um quadro geral dos seres vivos.

Os paleontólogos também recorrem à morfologia funcional para analisar as relações entre forma e função, e ao princípio da correlação orgânica , que postula que as partes dos seres orgânicos se complementam e se determinam.

Deve-se notar que os paleontologistas possuem métodos mecânicos (como técnicas de percussão e abrasão) e métodos químicos para extração e limpeza de fósseis.

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