Definição de biorremediação

O termo biorremediação tem sua origem na palavra inglesa biorremediação . O conceito faz referência ao uso de microrganismos para tratar uma substância ou recuperar condições ambientais.

Como a palavra sugere, a biorremediação atrai os organismos vivos para remediar um evento. Bactérias , fungos e até mesmo certas plantas podem absorver e degradar os poluentes, limpando assim o solo, a água ou o meio ambiente em geral. A biorremediação ajuda a natureza a superar um desequilíbrio e, assim, recuperar um ecossistema que sofreu algum tipo de dano devido à poluição.

O objetivo da biorremediação, portanto, é reverter uma situação em que a presença de poluentes alterou as características naturais do meio ambiente .

Com o uso de microorganismos é possível combater a contaminação que a princípio é inacessível: por exemplo, um derramamento de óleo que entrou no solo e que poderia afetar a água subterrânea. Cavar, neste caso, seria mais caro e complexo do que apelar para a biorremediação. Esta é apenas uma de suas vantagens, dentre as quais podemos destacar sua viabilidade, sua simplicidade e a contribuição dos nutrientes através de processos de compostagem.

Em um derramamento deste tipo pode ser adicionado fertilizantes com sulfatos ou nitratos que promovem a reprodução de bactérias. Esses microorganismos ajudam a decompor o petróleo bruto .

Processos de biorremediação podem ser monitorados através de controle de pH , potencial redox , nível de oxigênio ou temperatura , entre vários outros parâmetros. A especialidade que impulsiona esses processos e exerce sua supervisão é a biotecnologia (a área de tecnologia que utiliza recursos biológicos).

Em relação ao uso da engenharia genética neste contexto, sua importância é muito grande, pois dá origem à criação de organismos projetados especificamente para implementar a biorremediação em um ambiente bem definido e com um objetivo.

Um exemplo muito comum pode ser visto na modificação que os cientistas fizeram à bactéria Deinococcus radiodurans , um dos organismos mais capazes de resistir à radiação, para poder consumir íons de mercúrio e tolueno presentes em resíduos nucleares de alto nível. de radiação.

Um dos métodos mais conhecidos de biorremediação é chamado de micorremediação . O termo foi dado a conhecer pelo micologista e escritor americano Paul E. Stamets , e consiste no uso de fungos com a finalidade de efetuar a descontaminação de um solo . Em termos mais técnicos, a micorremediação consiste no uso de micélios fúngicos, isto é, a massa composta por redes de filamentos que fazem parte do corpo vegetativo dos fungos.

O uso de fungos na biorremediação é muito lógico, uma vez que um dos seus papéis mais importantes nos ecossistemas é a decomposição, que é realizada por micélios. Eles secretam ácidos extracelulares e enzimas que contribuem para a degradação da celulose e da lignina (as plantas têm esses dois componentes em sua parede celular e são as mais importantes).

A celulose e a lignina possuem grandes cadeias de hidrogênio e carbono em sua composição, com fortes juntas que tornam a madeira e as fibras vegetais especialmente robustas. Suas estruturas químicas são semelhantes às de vários poluentes atuais, e apenas um dos principais pontos da micorremediação é encontrar a cepa do fungo mais adequada para o tratamento de diferentes tipos de contaminantes, um princípio que se aplica ao biorremediação em geral e, porque não, medicina: cada doença ou distúrbio deve ser tratado com a medicação apropriada.

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