Definição de porifera

Porifera , também chamado de esponjas ou esponjas , são animais aquáticos e invertebrados , que fazem parte do sub-reino parazoano. Isso significa que as espécies porifera não possuem órgãos, nervos ou músculos, embora possuam um esqueleto interno composto de espículas.

Das nove mil espécies de porifera que foram registradas em todo o planeta , mais de 98% vivem nos oceanos. Até meados do século XVIII, considerava-se que os pórfiros eram plantas, até que se descobriu que eles tinham um sistema para filtrar a água e que realizavam seu processo digestivo de maneira intracelular.

As células desses animais são totipotentes , o que implica que elas podem adquirir formas diferentes de acordo com as diferentes necessidades do organismo. A água entra pelo porífero através dos poros em suas paredes, o animal filtra o alimento através das células conhecidas como coanócitos e finalmente expele a água através do osculus que está em sua região superior.

É importante notar que as porifera não possuem sistema nervoso ou sistema digestivo. Sua mobilidade, por outro lado, é reduzida, já que eles mal conseguem se deslocar até quatro milímetros por dia.

Devido à sua toxicidade, porifera não costuma servir de alimento para espécies animais. Como, além disso, têm boa resistência à poluição , as esponjas conseguem até mesmo dominar certos habitats oceânicos.

Desde a antiguidade, o homem usa o corpo desses porifera para higiene pessoal ( esponjas de banho , embora produtos de origem vegetal ou sintética também sejam usados). Porifera também são usados ​​para fertilizar as culturas.

Com relação à anatomia do porífero, é possível distinguir as seguintes partes:

* coanoderme : é formada pelo conjunto de células flageladas que compõem o tapete interior de uma esponja e que são chamadas de coanócitos e são praticamente as mesmas que os protozoários coanoflagelados, muito importantes para alimentar e produzir o fluxo de água . Dentro de um coanoderma, sua cavidade principal é chamada de átrio ou espongocele . Sua espessura pode ser a mesma de uma célula, retraindo ou gerando subdivisões para dar origem a agrupamentos de câmaras separadas de coanócitos, de acordo com sua organização sendo asconóide , sinóide ou leuconóide , respectivamente;

* pinacoderme : as células externas das esponjas são pseudoepiteliais, largas e longas na aparência e são chamadas de pinacócitos. Como eles não têm uma lâmina basal, não formam uma camada conhecida como epitélio. Semelhante à epiderme de um eumetazoo, o grupo dos pinacocitos forma um pinacodermo (também chamado ectosoma ), que é atravessado por um grande número de poros dérmicos , cada um coberto por um porocito (uma célula espiralada). Através destes poros a água penetra e entra no corpo. Em alguns casos é identificada uma camada de colágeno chamada cutícula que pode substituir o pinacoderma, além de revesti-lo;

* mesohilo : entre as duas camadas que acabamos de descrever existe uma zona que é organizada de um modo laxo e se chama mesohilo . Nele é possível encontrar espículas do esqueleto, fibras de suporte e um grande número de células amebóides que desempenham um papel fundamental na secreção esquelética, no transporte de resíduos e nutrientes, na digestão e na produção de gametas. Seus elementos estão submersos em uma mesogléia coloidal;

* Esqueleto : no mesohilo existem muitas fibras elásticas de colágeno e espículas siliciosas ou calcárias, de acordo com a classe, que representam a porção mineral do esqueleto, que lhe confere rigidez e varia de acordo com as proporções mineral e protéica, tornando mais difícil ou mais flexível , respectivamente. As fibras de colágeno podem ser esponjosas ou finas e dispersas e são entrelaçadas entre elas e com as espículas.

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