Definição de procariota

O termo procariota , também conhecido como procarionte , é usado em biologia para descrever o organismo cujo DNA está espalhado por todo o citoplasma . Isso significa que, nos procariontes, o DNA não está contido dentro de um núcleo .

Os procariontes são, na maioria dos casos, microrganismos unicelulares . Existem certas mixobactérias que, ao longo de seu ciclo de vida, passam por períodos multicelulares, embora sejam um número pequeno dentro do grupo.

As mixobactérias, por outro lado, são bactérias que habitam fundamentalmente no solo e que possuem genomas muito extensos em comparação com outros grupos de bactérias, em torno de 9 a 10 milhões de nucleotídeos . Entre as mixobactérias, destaca -se o chamado Polyangium cellulosum , que possui o maior genoma registrado em uma bactéria, que gira em torno de 12.200.000 nucleotídeos.

A falta de um núcleo celular é explicada pelos seus componentes (DNA, proteínas, etc.), que são solúveis em água. Desta forma, a membrana celular é responsável pela delimitação do organismo, que também não possui qualquer tipo de organelo ou divisões celulares.

Os organismos procarióticos geralmente medem entre um e sete micrômetros (um micrômetro é um milionésimo de metro), embora tenham sido registrados procariotos com cerca de 750 micrômetros de comprimento. Entre suas características, pode-se mencionar que eles têm plasmídeos, operons e uma membrana plasmática ao redor do citoplasma. A reprodução de procariontes é assexuada e se desenvolve por fissão binária.

Este modo de reprodução é também conhecido como bipartição e é exclusivo de algas unicelulares, leveduras de fissão, protozoários, bactérias e arqueobactérias. Em suma, consiste em dividir o DNA em primeiro lugar e depois o citoplasma (um processo chamado citocinese ), que gera um par de células filhas. A fissão binária carrega uma taxa exponencial de crescimento da bactéria, já que em alguns casos ela pode ocorrer a cada poucos minutos. Além disso, dadas as altas taxas de mutação do DNA bacteriano, muitas delas podem proliferar em diversos ambientes sem problemas de adaptação.

Em termos de alimentos, esses organismos podem ser classificados como osmotróficos , ou seja, para obter nutrientes absorvem substâncias dissolvidas por osmose. Esse conceito ( osmotrofia ) se opõe ao da fagotrofia , que consiste em capturar os nutrientes por endocitose; enquanto o primeiro processo aproveita a permeabilidade de uma membrana para a entrada de alimento, o segundo recorre a um englobamiento de partículas ou moléculas grandes para então formar uma vesícula e separá-la no citoplasma.

A respiração destes organismos pode ocorrer de diferentes maneiras, segundo os quais é possível estabelecer as seguintes classificações procarióticas:

* anaeróbico : é aquele que usa a fermentação de substâncias orgânicas (um processo de oxidação incompleto que não precisa de oxigênio e produz um composto orgânico) ou respiração anaeróbica (um processo biológico pelo qual uma célula obtém energia de uma substância sem o uso de oxigênio). Por sua vez, se o procarioto pode tolerar a presença de oxigênio, falamos de anaeróbio aerotolerante , para diferenciá-los dos anaeróbios estritos ;

* aeróbico : utiliza principalmente a respiração aeróbica, um tipo de metabolismo energético caracterizado pela extração de energia de moléculas orgânicas. No seu caso, é baseado no O2;

* Microaerofílico : precisa de oxigênio em pequenas quantidades;

* opcional : se você tiver oxigênio na ponta dos dedos, você respira, enquanto no resto dos casos ele depende da fermentação.

Você pode diferenciar entre esses organismos procarióticos (que não possuem um núcleo celular) e organismos eucariotos (que abrigam o DNA em um núcleo). Os especialistas acreditam que os eucariotos surgiram de uma ligação simbiótica entre diferentes classes de procariontes. Os organismos procariotos surgiram há cerca de 3.500 milhões de anos, enquanto os eucariotos surgiram há mais de 1.800 milhões de anos.

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