Definição de epidemia

Uma epidemia é uma doença que se espalha durante um certo período de tempo em uma determinada área geográfica e que afeta muitas pessoas simultaneamente. É uma noção usada pela saúde da comunidade para se referir ao fato de que a doença atinge um número de pessoas acima do esperado .

Epidemia

Isto implica a existência de níveis de incidência que são considerados normais para uma doença. Um certo número de afetados, portanto, é esperado pelos especialistas por um determinado período. Quando o número de pacientes excede a média, fala-se de uma epidemia (há mais casos comparados aos casos planejados).

A disciplina científica responsável pela análise de epidemias é conhecida como epidemiologia . Epidemiologistas dedicam-se a estudar a distribuição, frequência e determinantes dos fatores ligados a doenças em uma comunidade humana. A epidemiologia, portanto, combina noções de medicina com princípios das ciências sociais para ajudar a controlar doenças e prever possíveis epidemias.

Quando a epidemia se expande em vários países, ela se torna uma pandemia . A origem etimológica desta palavra significa "doença de todo o povo" . A pandemia geralmente ocorre antes do surgimento de um novo vírus (para o qual não há imunidade).

Por outro lado, quando a epidemia permanece na mesma área por um período prolongado de tempo, ela se torna uma doença endêmica . Este é o caso da malária em vários países africanos.

Pandemics ao longo da história

Ao longo da história tem havido muitas tragédias como resultado da má organização das sociedades . Sem ir mais longe, nos últimos 200 anos, milhões de pessoas morreram devido a diferentes pragas que não puderam ser controladas a tempo. Entre as cinco epidemias mais importantes desses anos estão:

* A praga da Guerra do Peloponeso : ocorreu em Atenas, em 430 aC, e matou cerca de 30 mil pessoas. Foi a primeira pandemia registrada.

* A peste Antonina : foi expandida através de um grupo de soldados romanos nesta cidade em 165 dC Cerca de 5 mil pessoas morreram, entre as quais o imperador Marco Aurélio. Posteriormente, o número aumentou para 5 milhões, como se tornou a grande pandemia de varíola que atingiu o país.

* A Praga de Justiniano : foi a primeira grande expansão da peste bubônica e ocorreu entre 541 e 542 dC entre os habitantes de Constantinopla. Ele reivindicou a vida de mais de 10 mil pessoas. Hoje estima-se que a peste bubônica ao longo dos anos tenha matado um total de 200 milhões de pessoas.

* A Morte Negra : acredita-se que foi transmitida por comerciantes nômades da Índia para muitos países. Aconteceu no século XIV e matou 25 milhões de pessoas (um quarto da população mundial).

* A gripe espanhola : consistia em uma versão rara do vírus da gripe. Era conhecida como "La cucaracha", ocorrida em 1918 (no final da Primeira Guerra Mundial ) e sofrida por 1 bilhão de pessoas em todo o mundo.

É importante ressaltar que os governos de diferentes países têm medo de dar o sinal de alerta para essas catástrofes por medo de alarmar a população . No entanto, essa medida só ajuda a tornar essas situações mais arriscadas, pois as pessoas (porque são desinformadas) não agem de forma preventiva .

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