Definição de lepra

A hanseníase é uma doença infecciosa crônica causada pelo bacilo de Hansen , cujo nome científico é Mycobacterium leprae . Caracteriza-se por sintomas nervosos e cutâneos, com aparecimento de manchas, tubérculos e úlceras.

Lepra

Ao longo da história, a lepra tem sido um estigma para aqueles que a sofreram. Nos tempos antigos, os leprosos eram excluídos da sociedade e aprisionados em leprosários; Independentemente das questões morais implicadas por tal encarceramento, hoje em dia sabe-se que foi uma medida extrema e desnecessária mesmo quando, já que a hanseníase é uma doença de baixíssima transmissibilidade quando tratada corretamente.

Acima da natureza abusiva dos antigos tratamentos, a lepra embaraçava seus portadores com suas terríveis mutilações e os condenava à morte certa. A evidência mais antiga desta doença remonta a pelo menos quatro milênios atrás, de acordo com a descoberta dos restos mortais de um jovem que parece ter morrido sem receber qualquer tipo de cura. Anteriormente, o esqueleto de uma vítima havia sido encontrado no Egito que a lepra tinha reivindicado duzentos anos aC.

Os leprosários eram poços extremamente profundos e largos, conectados a cavernas naturais nas quais os pacientes precisavam passar 24 horas por dia. Nessas cavernas, seus pequenos abrigos estavam armados. Quando uma pessoa contraíra a lepra, ela foi levada para este local de isolamento, despedindo-se de seus entes queridos, que estavam encarregados da provisão de provisões.

Isso foi feito usando um sistema de engrenagens (semelhante a um elevador, mas muito mais rústico) no qual os suprimentos eram elevados e abaixados, sem ter que entrar em contato direto com os infectados. É importante notar que a admissão a esses centros era proibida: eram túmulos na vida , onde nenhum tratamento era oferecido, o que fazia com que a peste se espalhasse mais rapidamente e cancelasse qualquer possibilidade de recuperação .

Dois tipos de lepra podem ser distinguidos: a lepra tuberculóide produz manchas que se tornam anestésicas, enquanto a lepra lepromatosa é caracterizada por nódulos grandes, conhecidos como lepromas.

A lepra pode causar destruição, deformação e mutilação do tecido do paciente. Existem drogas e corticosteróides para o tratamento da doença, enquanto a intervenção cirúrgica pode ser uma opção para evitar deformidades.

A única maneira de prevenir a lepra é evitar contato físico próximo com pacientes que não estão em tratamento. A lavagem frequente das mãos também é recomendada. Deve-se notar que os indivíduos afetados que estão recebendo medicação não transmitem a doença a longo prazo.

Os primeiros sintomas da hanseníase geralmente aparecem entre 4 e 8 anos após a exposição à bactéria e incluem dormência das extremidades, aparecimento de nódulos, dor na pele e congestão nasal. A hanseníase pode ser diagnosticada a partir de uma biópsia .

Com relação ao seu tratamento, ao longo da história foram testados diferentes métodos, que vão desde práticas de tipo religioso até a aplicação de óleo de ginecandia , que começaram a ser utilizados no início de 1900, através de injeções, e que gozaram de grande aceitação por algum tempo. No final da década de 30, a medicina começou a experimentar o uso da dapsona (um antibiótico que é consumido por via oral e que também serve para combater a dermatite); seu sucesso foi moderado, dado o surgimento de cepas de lepra que se opunham a ele.

Foi somente depois de 1980 que a ciência deu grandes passos na batalha contra a lepra, começando a tratá-la através do uso de várias drogas ao mesmo tempo . Atualmente, a dapsona e a rifampicina são aplicadas simultaneamente , em doses diárias, com variantes que incluem a interrupção da dapsona antes do aparecimento da febre e, nesse caso, a clofazimina é substituída. Vale ressaltar que é recomendado manter este tratamento por um período mínimo de seis meses e um máximo estimado de dois anos, dependendo do caso.

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