Definição de positron

Um pósitron é uma partícula do tipo elementar (já que não há evidência de que seja composta de outras partículas mais simples) cuja carga elétrica é igual à do elétron , embora positiva . Para esta característica, diz-se que o pósitron é a antipartícula desta partícula subatômica.

Para entender claramente a noção de pósitron, outros conceitos devem ser abordados. As antipartículas, entre as quais os pósitrons são incluídos, são a contrapartida das partículas: suas massas são idênticas, mas as cargas elétricas são invertidas (positivo / negativo, negativo / positivo).

Antipartículas como os pósitrons (também chamados de antielétrons ), por outro lado, formam um tipo de matéria chamada antimatéria , assim como as partículas formam matéria comum.

No final da década de 1920 , o físico inglês Paul Dirac assumiu a existência de pósitrons. Finalmente, em 1932 , o norte-americano Carl David Anderson conseguiu confirmá-lo a partir do estudo dos raios cósmicos. Se a convenção de nomenclatura de partículas tivesse sido seguida, o nome do pósitron deveria ser antielectron ; a explicação de que este não foi o caso em que foi a primeira antipartícula que foi descoberta e que sua carga é positiva.

A criação de pósitrons é produzida por certos processos nucleares. Em 2008 , cientistas de um laboratório norte-americano conseguiram criar pósitrons aplicando um laser em uma superfície de ouro branco.

Atualmente, a medicina apela à emissão de pósitrons para a realização de tomografias que permitem estudar a atividade cerebral. Os pósitrons também são populares na ficção científica : no filme "Ghostbusters" , os raios de pósitron são usados ​​para capturar espectros enquanto, em vários livros, Isaac Asimov imaginou que os pósitrons poderiam ser usados ​​para o desenvolvimento de cérebros robóticos.

Para lidar mais profundamente com o conceito de antipartícula, tomemos um objeto físico teórico que podemos chamar De , do qual conhecemos todas as suas propriedades, tais como sua carga e sua massa, para que possamos antecipar seu comportamento através de uma série de equações Seu pósitron ou antipartícula, que chamaremos de antiof , teria um comportamento igual ao de De , a ponto de não ser capaz de distinguir um objeto de outro, se nas equações mudássemos o sinal para as três coisas seguintes:

* a carga : se De tivesse uma carga positiva, de uma maneira que repelia as cargas positivas próximas, o antiof seria negativo, pelo que seria atraído por elas e ainda não cumpriria todos os requisitos para ser confundido com a partícula original;

* paridade : para isto é necessário mudar o sinal das coordenadas espaciais de Of . Por exemplo, se estivesse no ponto (4,4,4), seu pósitron estaria em (-4, -4, -4). Tendo conseguido isso, o antiof e as cargas positivas estariam em um mundo "voltado", mas isso não modificaria o comportamento mencionado, para o qual ainda seria possível distinguir entre a partícula e sua antipartícula;

* tempo : este é o ponto chave, porque quando o sinal é alterado, o tempo é alcançado para que ele viaje na direção oposta, isto é, recua, de modo que enquanto o antiof se aproxima das cargas positivas, nós o vemos se afastando delas, como se fosse um vídeo reproduzido para trás e assim por diante.

Em resumo, através da conjugação dessas três inversões de signos, obtemos uma antipartícula, um objeto físico que parece se comportar da mesma maneira que o original, embora a realidade seja outra, muito mais complexa. No caso do pósitron, sua carga é positiva, já que o elétron sempre tem uma carga negativa; Por outro lado, é melhor pensar de uma maneira mais abstrata e simplesmente assumir que essas são cargas opostas, uma vez que essa característica do elétron é arbitrária.

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