Definição de zooplâncton

O zooplâncton é o plâncton formado principalmente por espécies animais , que podem estar presentes na água doce ou no mar . Levando em conta essa definição, é essencial saber o que é plâncton para entender a noção.

O plâncton é chamado de agrupamento de organismos muito pequenos que se movem passivamente através da água , isto é, flutuando. Estes organismos permanecem suspensos no ambiente aquático, geralmente a uma profundidade de cerca de duzentos metros.

O plâncton pode ser dividido no zooplâncton acima mencionado (composto pelos organismos que, como alimento, ingerem matéria orgânica já processada) e no fitoplâncton (também conhecido como plâncton vegetal, seus organismos são autotróficos e realizam fotossíntese ).

A partir daí surgem dois conceitos muito importantes na definição dos diferentes tipos de plâncton:

* Autotróficos : são aqueles cuja nutrição é baseada na capacidade de sintetizar todas as substâncias que são essenciais para o metabolismo de substâncias inorgânicas. Em outras palavras, eles não exigem que os seres vivos se alimentem ;

* organismos heterotróficos : diferentemente dos autótrofos, eles precisam de outros seres vivos para se alimentar, pois fazem uma transformação de sua matéria orgânica para obter a energia e os nutrientes essenciais para o seu desenvolvimento .

Portanto, podemos dizer que o zooplâncton é a parte do plâncton que se caracteriza por ser heterotrófico e não autotrófico . No zooplâncton encontramos organismos carnívoros, herbívoros e onívoros. Além disso, alguns permanecem em simbiose com algas, enquanto outros são parasitas.

Com relação ao tipo de reprodução, no zooplâncton há exemplos de sexualidade com alternância de gerações e reprodução assexuada por bipartição. O tamanho dos indivíduos dá origem a uma classificação segundo a qual temos, por um lado, o protozooplâncton , onde se encontra uma porção do microplâncton , e, por outro lado , o metazooplâncton , que está incluído no megablâncton , no macroplâncton e no mesoplâncton .

Dentro do protozooplâncton , os organismos são classificados de acordo com seu sistema de locomoção:

os zoomastiginos possuem flagelos que costumam se mover e, por essa razão, também são chamados de zooflagelados ;

* o grupo das sarcodinas possui um sistema de locomoção baseado em pseudópodes, prolongamentos do citoplasma que também servem para capturar a comida;

* Os cilioforos se movem com a ajuda de cílios, apêndices alongados semelhantes aos cabelos.

No caso do metazooplâncton , a classificação é baseada no tempo gasto no plâncton:

* O holoplâncton permanece no plâncton por toda a vida . Neste grupo encontramos o zooplâncton quitinoso (artrópodes, cetognatas e anelídeos) e também gelatinosos (cordados, moluscos, ctenóforos e cnidários);

* O meroplâncton permanece apenas no plâncton durante uma parte de seu desenvolvimento.

Entre as espécies que compõem o zooplâncton, vários protozoários são encontrados; pequenos crustáceos; peixe em seu estágio juvenil; e larvas de moluscos, esponjas e outros tipos de animais. O zooplâncton costuma viajar entre cem e quatrocentos metros por dia, movendo-se de cima para baixo na água. O habitual é que, à noite, se aproxima da superfície para obter comida. Quando o sol brilha, por outro lado, submerge para evitar os raios solares.

Os membros do zooplâncton comem fitoplâncton, bactérias e até mesmo outros membros do zooplâncton. A cadeia alimentar , por sua vez, indica que o zooplâncton é comido por peixes, crustáceos e equinodermes. O ser humano, por outro lado, também consome zooplâncton, embora também o use para outros fins comerciais.

É importante mencionar que certos organismos combinam a fotossíntese com o consumo de matéria orgânica: dessa forma, podem ser incorporados ao fitoplâncton e ao zooplâncton. Há também o meroplâncton : seres que fazem parte do plâncton em um estágio vital e depois são incorporados em outros tipos de comunidades .

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