Definição de Baquelite

O químico Leo Hendrik Baekeland , nascido em 1863 na Bélgica e falecido em 1944 nos Estados Unidos , foi o descobridor de uma resina sintética cujo nome lhe presta homenagem. Seu sobrenome Baekeland deriva do termo inglês baquelita : para nossa língua , o conceito veio como baquelita .

A baquelita é um plástico sintético que Baekeland criou em 1907 , embora houvesse alguns experimentos anteriores realizados pelo alemão Adolf von Baeyer . Dois anos após sua descoberta, Baekeland tornou-se conhecido em um nível formal e, em seguida, fundou uma empresa para explorar comercialmente a baquelite. Graças à sua criação, este cientista conseguiu se tornar um milionário.

A baquelite é um polímero : uma macromolécula que é obtida da ligação de outras moléculas mais simples que são chamadas de monômeros . Esta substância é considerada a primeira resina plástica absolutamente sintética.

Em termos mais técnicos, podemos dizer que a baquelita é sintetizada a partir de moléculas de formaldeído e fenol, seguindo um processo que leva o mesmo nome de seu criador, numa proporção de dois para três: o formaldeído atua como uma ponte entre moléculas de fenol, e perde oxigênio por causa das condensações que sofre sucessivamente.

O fenol, por outro lado, perde entre dois e três átomos de hidrogênio, de modo que cada molécula de formaldeído faz uma ligação com dois de fenol, e cada um dos últimos, com dois ou três de formaldeído, abrindo as portas para os chamados cruzamentos . Quando o fenol está presente em excesso, é possível obter fenóis que se ligam apenas a dois formaldeídos por meio da mesma reação de condensação.

A baquelite possui várias propriedades que a tornam uma resina amplamente utilizada em diversas áreas da indústria. Pode-se dizer que este plástico é termoestável : é insolúvel (não pode dissolver) e infusível (não pode derreter). Ao formar é possível moldá-lo e, em seguida, ele se solidifica. A baquelite é claramente diferenciada dos polímeros termoplásticos, que podem ser moldados e fundidos mais de uma vez.

A baquelite resiste à ação de solventes e água. Por outro lado, não é um material condutor de eletricidade (por isso é usado para isolar terminais elétricos).

Pegas e manípulos para utensílios de cozinha (por exemplo, tachos e panelas), botões para objectos expostos ao calor, boquilhas para botas de vinho (recipientes de couro para armazenar todos os tipos de líquidos, especialmente bebidas alcoólicas) e Os casos de telefone são algumas das peças que geralmente são feitas com baquelite.

Inicialmente, seu uso era típico para a fabricação de gabinetes de rádios e telefones (não se esqueça das grandes diferenças que esses artigos apresentavam no passado, com desenhos robustos e sóbrios), e até aplicados nas estruturas de alguns carburadores.

O século XX é amplamente caracterizado por ter levado a um considerável número de avanços em todos os campos do conhecimento, e a baquelita é uma das invenções que transcendeu a passagem do tempo. Atualmente, embora os cientistas usem uma fórmula um pouco diferente da original, este material não parou de nos acompanhar por mais de cem anos, como base para os produtos mais utilizados da vida cotidiana.

Nos últimos tempos, muitos dos primeiros produtos feitos com este plástico tornaram-se parte de várias coleções particulares. Embora as aplicações de baquelite tenham mudado um pouco entre o início do século XX e o presente, suas propriedades ainda são fundamentais para o funcionamento adequado de certas instalações e para garantir a máxima segurança para seus usuários.

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