Definição de polipéptido

As moléculas que compõem as proteínas são chamadas de polipeptídeos . Estes são peptídeos compostos por pelo menos dez aminoácidos (um tipo de molécula de tipo orgânico).

Um polipéptido, por outras palavras, é uma sequência de aminoácidos que estão ligados através de ligações peptídicas . Se os aminoácidos encadeados são mais de cem, já podemos falar de proteína.

As proteínas, por outro lado, podem ser constituídas por uma ou mais cadeias polipeptídicas. Aqueles que têm uma cadeia única são classificados como proteínas monoméricas , enquanto aqueles que têm duas ou mais cadeias são chamados de proteínas multiméricas .

A insulina é um exemplo de um polipeptídeo. Este hormônio, que é produzido no pâncreas , é essencial para o bom funcionamento do metabolismo. A doença conhecida como diabetes mellitus implica que a pessoa sofre de uma falta deste polipeptídeo. Por outro lado, se o sujeito produz uma quantidade excessiva de insulina, ele experimentará hiperglicemia .

Outro polipeptídeo é a gastrina , hormônio que participa das ações que ocorrem no sistema digestivo. Entre as funções da gastrina, está a estimulação do movimento do sangue e dos músculos do estômago.

Durante o desenvolvimento ósseo, por outro lado, os osteoblastos produzem um polipeptídeo chamado osteocalcina . Níveis anormais desse hormônio podem ser um indicador de cirrose, osteoporose ou osteomalácia, entre outros transtornos e doenças .

Deve-se notar que, assim como a classe de moléculas que tem mais de cem aminoácidos entra no grupo de proteínas, a que tem menos de dez é chamada de oligopeptídeo .

Na proteína, a ordem dos aminoácidos foi estudada e atende a certas regras. Convencionalmente, o terminal N da cadeia polipeptídica (o NH3 + do terminal amino) deve ser escrito à esquerda da sequência; portanto, o C-terminal (ou grupo carboxila) deve ser escrito à direita. Qualquer sequência dada deve ser lida de seu terminal N para seu terminal C.

Na natureza, a enzima que forma as ligações peptídicas (entre um grupo carboxila de um aminoácido e um grupo amino de outro, e o tipo de ligação que liga proteínas e peptídeos) é o ribossomo ; nele, há a explicação da convenção explicada no parágrafo anterior, uma vez que o crescimento da cadeia é produzido pela adição de um aminoácido ao carboxila terminal, de modo que a primeira extremidade que emerge é o N-terminal.

As características de um peptídeo ou proteína variam de acordo com a qualidade e quantidade de grupos ionizáveis ​​encontrados em uma molécula. Assim como os aminoácidos livres, o peptídeo e a proteína possuem pH isoelétrico (pl) e curvas de titulação; Além disso, seu pH não varia em um campo elétrico.

Para nomear um polipeptídeo, os sufixos dos aminoácidos que terminam em -ico (como aspártico), em -an (como triptofano) e -in (como glicina) devem ser alterados para -il ; a única exceção a essa regra ocorre com o terminal carboxila. Para citar um exemplo, para obter o dipeptídeo valilalanina por meio de uma ligação peptídica, partimos de valina e alanina; Por outro lado, a valilglicilucina é um tripéptido que é formado com uma valina na posição N-terminal, uma glicina e uma leucina C-terminal.

O GIP ou polipeptídeo inibitório gástrico pertence à família dos hormônios secretina, um tipo de molécula chamada incretina, que tem a função de preparar o organismo para realizar o armazenamento dos alimentos que recebe. Sua descoberta ocorreu na década de 1920 e inicialmente acreditava-se que estava encarregado de proteger o intestino delgado contra o ácido, embora atualmente seja considerado que sua função é estimular a secreção de insulina.

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