Definição de mamíferos

Mamíferos ( Mammalia ) são animais vertebrados de sangue quente e são classificados em dois grandes grupos: vivíparos , ornitorrincos e equidnas .
Na maioria dos mamíferos, os fetos se desenvolvem no útero e, uma vez iluminados, se alimentam do leite que a mãe produz para eles e armazena em seus seios ; entretanto há exceções, nos dois últimos grupos mencionados os bebês são fertilizados em um óvulo e uma vez nascidos eles se alimentam de pequenas larvas e pequenas sementes que suas mães coletam para elas. É importante mencionar que os mamíferos pertencem a um táxon monofilético , isto é, que todas as espécies compartilham o mesmo ancestral.

Existem mais de 5.410 espécies de mamíferos, o que demonstra a grande diversidade desse tipo de animal. O maior mamífero, a baleia azul , pode pesar cerca de 160 toneladas; O bastão de focinho de porco de Kitti , por outro lado, é o menor mamífero, com apenas dois gramas de peso. Os seres humanos, por outro lado, também são mamíferos.

A variedade de mamíferos significa que eles podem estar presentes em ambientes tão diversos como o deserto, a selva, as selvas tropicais e o gelo polar, por exemplo.

Particularidades de mamíferos

Todos os mamíferos descendem de uma espécie conhecida como sinapsídeos primitivos , pertencentes ao grupo de amniotas tetrápodes que habitaram o planeta há cerca de 280 milhões de anos e que vieram substituir a predominância de répteis e permaneceram a maioria até o início do Período. Triássico ; Nessa época, surgiram dinossauros que, devido às suas qualidades mais fortes, estavam banindo os sinapsídeos do trono. Os poucos que sobreviveram (os multituberculados e os australosfénidos) tornaram-se os primeiros mamíferos do Jurássico Médio.

É neste ponto possivelmente onde é mais fácil estabelecer a classificação de uma espécie dentro deste grupo; já que, apesar das diferenças no desenvolvimento evolutivo de cada espécie em particular , há certas novidades exclusivas conhecidas como sinapomorfias que se refletem apenas em animais pertencentes a esse grupo; eles são sobre certas características anatômicas e fisiológicas. Eles são:
* Um único osso dentário que difere em cada espécie de acordo com o tipo de alimentação e que está contido em uma mandíbula;

* Uma mandíbula articulada com o crânio que permite que eles sejam alimentados usando o dente sem que ele se destaque da cabeça;

* Um sistema auditivo formado por três ossos no ouvido médio (martelo, bigorna e estribo), característico de todos os mamíferos, exceto os monotremados, que possuem um ouvido reptiliano;

* Cabelo em todo o corpo em todas as fases da vida e uma cadeia óssea;

* Glândulas mamárias que lhes permitem secretar leite para alimentar seus filhotes no primeiro estágio de crescimento.

Por outro lado, o sexo do mamífero é determinado pela existência de dois cromossomos no momento em que o zigoto se forma. Esses cromossomos são conhecidos como X e Y.

Além disso, é necessário ressaltar que a maioria dos mamíferos possui um sistema nervoso central que lhes permite perceber o mundo e responder de forma abstrata a informações de processamento de estímulos externos. É graças a esse sistema nervoso que eles percebem as dores em uma determinada parte do corpo e que, de acordo com suas experiências, podem prever ou antecipar certos perigos que eles sabem que os afetarão negativamente.

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