Definição de bioetanol

O bioetanol é um combustível que é gerado pela decomposição anaeróbica de resíduos orgânicos . As bactérias são responsáveis ​​por degradar esses resíduos e produzir o elemento em questão.

É importante ter em mente que o bioetanol tem a mesma composição química do etanol (também conhecido como álcool etílico ), portanto compartilhando todas as suas características. A diferença é que, enquanto o bioetanol é gerado a partir do processamento de biomassa , o etanol é obtido a partir de outros tipos de recursos (como o etileno encontrado na nafta ou o gás natural etano).

Um dos principais termos nesse contexto é a fermentação , um processo de oxidação incompleto que não necessita de oxigênio e resulta em um composto orgânico. Por exemplo, é correto dizer que qualquer bebida alcoólica obtida pela fermentação do açúcar de uma planta deve ser classificada como bioetanol.

Assim como o restante dos biocombustíveis , o bioetanol é frequentemente objeto de debate. Muitos notam que, ao contrário dos combustíveis fósseis, o bioetanol pode ser sustentável, uma vez que é produzido a partir de colheitas. Em outras palavras, é um produto que não se esgota. Outros, no entanto, alertam que a obtenção de bioetanol leva a um aumento no preço dos alimentos, à medida que as culturas alimentares são substituídas pelas necessárias à sua produção. A fabricação de bioetanol também pode afetar o progresso do desmatamento .

Segundo analistas, um aumento na produção de bioetanol contribuirá para minimizar a dependência do petróleo . O bioetanol pode ser produzido em qualquer região do mundo: apenas a terra é necessária para as culturas. Com os campos petrolíferos é diferente porque estão localizados em locais específicos e podem ser esgotados.

Uma das razões pelas quais o uso do bioetanol como combustível para automóveis está em pleno crescimento é que ele anda de mãos dadas com as medidas que os governos tomam para realizar o controle da emissão de gases de efeito estufa . Segundo alguns estudos, as emissões geradas pelo bioetanol desde a sua produção até a sua utilização são compensadas pelas que ocorrem ao longo do seu desenvolvimento na cultura.

Apesar dos aspectos positivos do bioetanol, é importante ressaltar que no momento não é possível retirar combustíveis fósseis do mercado, pois com os métodos atualmente utilizados para produzi-lo, é necessário utilizar um volume de energia muito maior que esse. obter.

A fermentação anaeróbica, isto é, sem a presença de oxigênio , é um processo que o ser humano tem usado desde os tempos antigos com açúcares e leveduras, destilado brevemente antes de colocá-los em uma solução aquosa. Uma das aplicações tradicionais sempre foi a produção de bebidas alcoólicas.

Atualmente, existem muitos tipos de matérias-primas usadas para produzir bioetanol em larga escala e, de acordo com a planta usada, certas propriedades do combustível mudam, como o seu desempenho. Vamos ver abaixo uma classificação:

* matérias-primas com alto teor de sacarose : cana-de-açúcar, doces ( doces , alimentos à base de açúcar), melaço, beterraba e sorgo doce;

* Matérias-primas com altas concentrações de amido : batata, mandioca e milho;

* Matérias-primas com celulose em grandes quantidades : resíduos animais, resíduos da indústria agrícola (que inclui restos de frutas cítricas) e madeira.

A complexidade do processo de fermentação varia de acordo com a matéria- prima utilizada; por exemplo, quando começar a partir do amido é maior do que com a sacarose, e a celulose é ainda mais complexa.

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