Definição de primata

Em latim é onde podemos encontrar a origem etimológica do termo primata que agora nos ocupa. Especificamente, deriva de "primatas, primatis", que podem ser traduzidos como "primeiro" ou "principal".

Os primatas são uma ordem de mamíferos que, por sua vez, podem ser divididos em duas subordens: haplorrinos e strepsirrhines . O ser humano faz parte da subordem dos haplorrinos na ordem dos primatas.

Primatas podem ser definidos como mamíferos plantígrados que têm cinco dedos em suas extremidades e têm polegares opostos ao resto. A evidência mais remota de primatas remonta a 58 milhões de anos , embora se acredite que essa ordem possa ter surgido cerca de 85 milhões de anos atrás .

O grupo de primatas é muito amplo. Além do ser humano, eles fazem parte de lêmures , gorilas , babuínos , loris , chimpanzés e orangotangos . Isso significa que há primatas que pesam menos de trinta gramas e outros cujo peso gira em torno de duzentos quilos.

Apesar das diferenças físicas óbvias, a maioria dos primatas compartilha características como a capacidade de ver em cores , a presença de unhas em vez de garras e o desenvolvimento avançado de seus hemisférios cerebrais.

Além de todos os itens acima, também é interessante conhecer outros aspectos relevantes em relação aos primatas, dentre os quais destacamos os seguintes:
- Deixando de lado o ser humano, a maioria dos primatas vive na Ásia, na África e nas regiões tropicais e subtropicais da América.
Levando-se em conta a diversidade de primatas no mundo, encontramos os que são os menores, como seria o caso do lêmure de rato de Berthe, que pesa apenas 30 gramas, e outros que são considerados os maiores. . Nesta última seção é, por exemplo, o gorila da montanha que pode pesar, não mais ou menos que 200 quilos.
-A origem dos primatas é considerada no final do que seria o período Cretáceo.
Diferentemente de outros tipos de seres vivos, considera-se que os primatas têm a característica de terem uma vida social muito ativa.

Tal como acontece com muitas espécies, muitos primatas estão em perigo de extinção . A captura ilegal para transformá-los em animais de estimação (como acontece com alguns pequenos macacos), a caça de carne e a destruição do habitat fazem com que a sobrevivência de vários primatas seja ameaçada.

O primata com o maior número de indivíduos é o Homo sapiens (isto é, o ser humano). Mais de 6.000 milhões de pessoas estão espalhadas por todos os cantos do planeta e fazem do homem também o primata que ocupa uma extensão territorial maior.

No entanto, não podemos ignorar que o termo que estamos abordando agora também teve ou tem outros significados além daqueles já mencionados. Assim, por exemplo, no século XIII, o mesmo foi usado para se referir àquelas figuras que, dentro da hierarquia da Igreja, tinham um nível hierárquico superior.

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