Definição de moluscos

Do latim molusco ( "mole" ), um molusco é um metazoário com tegumentados moles, que podem aparecer nus ou cobertos por uma concha. Apresenta simetria bilateral e, como adulto, corpo não segmentado.

Molusco

Os moluscos são invertebrados prototípicos celominados e formam uma das mais amplas arestas do reino animal. São os invertebrados mais numerosos por trás dos artrópodes, incluindo espécies como polvos , lesmas , lulas , mexilhões e amêijoas . No total, os cientistas estimam que existem cerca de 100.000 espécies vivas.

Graças às suas características fisiológicas, os moluscos podem viver em uma ampla variedade de ambientes . Desta forma, indivíduos deste grupo podem ser encontrados a mais de 3.000 metros acima do nível do mar e também em profundidades oceânicas de mais de 5.000 metros.

Algumas das particularidades dos moluscos que os diferenciam do resto dos animais são a presença de um órgão alimentador conhecido como rádula , que é formado por dentes quitinosos curvos; o desenvolvimento de um pé muscular ; e a existência de uma concha calcária secretada pelo manto (embora, em certas espécies, possa estar ausente).

O pé musculoso demonstra a grande capacidade evolutiva dos moluscos. Em princípio, era rastejante , semelhante ao dos gastrópodes. Com o tempo, poderia diversificar-se em pé de escavação (nos bivalves), pé de nadador (nos gastrópodes pelágicos) ou até mesmo em pé dividido em tentáculos (nos cefalópodes).

Deve notar-se que, no que diz respeito à reprodução, os moluscos podem ser unisexados (bivalves) ou hermafroditas (caracóis), com a capacidade de se autofecundar em alguns casos. Alguns são fornecidos com sexos separados e a fertilização ocorre externamente na água; Existem algumas espécies nas quais a fertilização ocorre internamente; e no caso dos hermafroditas, eles são dotados de ambos os sexos e podem realizar a fertilização sem a necessidade de outro indivíduo, como no caso dos caracóis.

Primeiros moluscos e evolução

Os primeiros fósseis de moluscos encontrados são provenientes do período cambriano, ou seja, há cerca de 600 milhões de anos . De facto, um dos maiores organismos encontrados neste período foi o anomalocaris, um molusco cujo nome significa "camarão estranho" e tinha cerca de 60 cm de comprimento, tinha o corpo na forma de um cobertor, um par de olhos grandes e braços terminados em braçadeira.

Se tentarmos descrever em linhas gerais as semelhanças compartilhadas pela grande parte dos moluscos , podemos dizer que eles têm uma cabeça com uma boca (em alguns casos equipada com língua e dentes mínimos com os quais ela pode roer) e gânglios do cérebro; uma membrana que recebe o nome do manto e que cobre e protege seus órgãos internos (massa visceral); eles têm um único pé que lhes permite mover-se através da água ou terra, dependendo do seu habitat.

Em relação à sua funcionalidade interna, eles são providos de um sistema digestivo (com uma boca, um ânus e uma glândula disgestiva conhecida como hepatopancrear), sistema respiratório (moluscos terrestres têm pulmões e brânquias aquáticas, o que lhes permite respirando em seus respectivos ambientes), sistema circulatório (composto de um coração e vasos sanguíneos), sistema excretor (com um rim ou nefrídio) e um sistema nervoso (tipo ganglionar, o que significa que seus neurônios são gânglios. muito desenvolvido seus sentidos).

O tipo de alimento também varia de acordo com os diferentes habitats . Os moluscos terrestres são herbívoros , entre eles podemos encontrar espécies de caracóis e lesmas de diferentes tipos. Os marítimos podem ter tipos extremamente variados de nutrição. Amêijoas e mexilhões, por exemplo, alimentados por plâncton filtrante, caramujos marinhos alimentam-se de algas, e lulas e outros moluscos são predadores , isto é, carnívoros.

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