Definição de parasitismo

Parasitismo é o tipo de associação e estilo de vida dos parasitas . Esses organismos vivem à custa de outras espécies, das quais se alimentam sem matá-los.

Parasitismo

Com o parasitismo, uma das espécies (que atua como hospedeiro ou hospedeiro ) sofre de um enfraquecimento de sua capacidade reprodutiva quando confrontada com a ação das outras espécies (o parasita ), que se beneficia melhorando sua própria capacidade reprodutiva.

Parasitas podem viver dentro do hospedeiro e receber o nome de endoparasitas , ou residir fora e ser conhecidos como ectoparasitas . Os parasitas que acabam matando o hospedeiro são chamados parasitóides .

O parasitismo pode ser definido como um processo que permite que uma espécie melhore sua capacidade de sobrevivência às custas de outra, que a utiliza para satisfazer suas necessidades básicas. É importante ressaltar que as espécies que atuam como hospedeiras são afetadas por essa interação .

Ao longo das diferentes gerações, as espécies parasitas acabam produzindo transformações morfológicas e fisiológicas, uma vez que a interação é estabelecida a partir da seleção natural.

Os próprios parasitas podem se tornar hospedeiros de uma terceira espécie, chamada hiperparasita . Ela produz, nesses casos, uma espécie de cadeia, onde o hiperparasita explora o parasita, e o parasita faz o mesmo com o hospedeiro.

Organismos hospedeiros geralmente desenvolvem mecanismos de defesa para evitar a ação de parasitas. Esse é o caso de plantas que produzem toxinas para deter parasitas fúngicos.

Além da biologia , é conhecido como parasitismo ao hábito de quem vive às custas de outra pessoa . Por exemplo: "Estou farto do parasitismo de Hugo: se ele não procurar trabalho, vou expulsá-lo de casa" .

Parasitas e evolução

Quando se fala de parasitas, o foco geralmente se concentra nos danos que causam em seus hospedeiros e na inevitável adaptação à resposta imune. No entanto, os anfitriões também devem aprender a conviver com seus pequenos invasores, pois colaboram com a seleção natural; em outras palavras, a população parasitária e os organismos nos quais eles residem evoluem em paralelo.

Este notável fenômeno de parasitismo nos dá as ferramentas para entender, por exemplo, a maior frequência de aparecimento do gene da anemia falciforme nas regiões endêmicas de malária. Em geral, os parasitas escolhem seus hospedeiros com muito cuidado e, na maioria dos casos, referem-se apenas a uma espécie em particular. Além disso, praticamente todos os seres vivos, independentemente de seu tamanho (mesmo os microscópicos), têm um parasita que não compartilham com o resto.

Se acrescentarmos a isso o fato de que alguns parasitas são hospedeiros de outros, como no caso do hiperparasitismo, é correto dizer que a proporção de parasitas na flora e na fauna em todo o mundo é realmente muito alta.

Vale ressaltar que existe uma razão muito específica para que os parasitas não matem seus hóspedes e que dependam deles para continuar existindo e evoluindo. Por meio dessa evolução , por exemplo, a maioria dos agentes biológicos patogênicos (aqueles capazes de causar danos ou doenças nos organismos em que estão alojados, sejam eles animais ou plantas) acabam se tornando parasitas.

Quando o vínculo entre ambas as partes é muito estreito, pode ser que ambos experimentem um fenômeno chamado coespeciación , pelo qual o parasita pode encontrar um parceiro para procriar no corpo do indivíduo com o qual seu hospedeiro aparece. Casos têm sido estudados, como o do vírus espumoso símio, no qual essa relação dura há milhões de anos, e é por isso que sua observação é essencial para a biologia.

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